Definición: Pueblos Indígenas



EL indígena o LA indígena, no existe.

 

Desde hace más de 10 000 años han vivido seres humanos en las tierras bajas del continente suramericano. Este hecho es muy interesante si tomamos en cuenta que el 'descubrimiento' de América se realizó hace unos 520 años atrás..

 

A partir de este momento los indígenas fueron considerados como 'animales', luego como 'bárbaros y caníbales'. Se les clasificaba como salvajes retrasados que impedirían el desarrollo de los países latinoamericanos. Sin embargo, esa percepción ha evolucionado a lo largo de los años: mientras que anteriormente se les llamaba 'nativos' o 'aborígenes' - términos que tenían una connotación negativa y primitiva - ahora se utiliza el concepto de 'pueblos indígenas'.

 

Indígena significa "descendiente de una tierra ". De esta manera se expresa la relación especial que tienen los pueblos indígenas con la naturaleza. Hasta hoy en día los pueblos indígenas conservan su propia cultura e idiomas, religión y organización social. No obstante, se diferencian en el tamaño de las poblaciones: por ejemplo los Sápara en Ecuador abarcan solamente 250 personas, mientras que los Kayapo en Brasil incluyen unas 7000 personas y los Shuar que viven en Peru y ecuador mas de 110 000.

 

Tradicionalmente, los pueblos indígenas viven en su mayoría en pequeños pueblos y asentamientos en la región amazónica. Se sustentan gracias a la agricultura (bosques/ chacras), la pesca, la caza y la recolección, aunque muchos se han trasladado a las ciudades para estudiar y/o trabajar.